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3 Freelance Economy Success Stories

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After reading Meghan Casserly’s great story earlier this year  How The Startup Economy Is Creating $1 Billion Freelance Paychecks  (link to left), I decided to spend time exploring some success stories. Here are three entrepreneurial ventures that have started on a small budget and grown by using the freelance economy. There are other freelance marketplaces (including a post of 50 online markets), but Elance was helpful in providing leads to successful individuals who are building companies almost exclusively via online labor. Greenbox Designs How The Startup Economy Is Creating $1 Billion Freelance Paychecks Meghan Casserly Forbes Staff Simon Carter and his girlfriend, Emily, had the travel bug at 23 (and still do) and couldn’t imagine staying in one place for a 9-5 job. When the two graduated in 2008 they traveled to Thailand and started wondering how they could live there. They quickly found Elance where Simon improved his skills as a web developer and found the work pla

克魯曼專欄/獲利與生產脫鉤 是禍不是福

【經濟日報╱編譯任中原】 2013.06.24 03:03 am   最近出現的經濟困境為我們帶來的教訓就是歷史依然管用;每一次的經濟危機,其間都有相似之處。然而經濟本身也會隨著時間而改變,而且有時還會發生基本改變。因此美國在21世紀究竟會有哪些不同? 我所提出的最重要答案,就是 「壟斷租值(monopoly rent)」的重要性越來越高,亦即:企業獲利並不代表投資報酬,而是在反映企業支配市場而產生的價值。這種支配利益有時是企業理所應得,有時卻不然。但不論是何種形式,「壟斷租值」的重要性不斷提高,會在獲利與生產之間造成新的脫鉤現象,而且可能成為使經濟低迷拖長的因素之一。 要了解我的論點,可以想一想 兩個不同時代的代表性企業有何差異 :亦即1950-60年代的通用汽車,與今天的蘋果公司。 通用汽車在全盛時期的確擁有強大的市場能力,但公司價值主要來自於產能;通用當時擁有數百座工廠,員工數也占全國非農業就業人口的1%。 相對來看, 蘋果公司與實體世界的關聯似乎甚低。蘋果股價的總市值很高,在全美數一數二,然而蘋果的員工數還不到美國非農業就業人數的0.05%。原因之一是蘋果幾乎將所有的生產都委由國外廠商執行;然而中國大陸的代工廠從蘋果產品銷售額中所賺的錢,卻遠比蘋果公司少。消費者對蘋果產品所付的價格,與產品的生產成本幾無關聯。 其他許多科技及金融業者過去都有類似情況。這些企業的獲利中,有許多看起來都像「壟斷租值」,估計約占企業總盈餘的30%左右。不論這些企業是否應該取得這種特殊地位,然而當企業獲利主要是在反映公司在市場上所擁有的力量,而非生產活動時,經濟便會受到影響,而且絕非正面影響。 大約從2000年開始,所得分配方式出現重大的轉變,亦即工資占所得的比例下降,獲利占所得的比例上升。令人百思不解的是:既然獲利提高且資金成本又非常低,為何沒有出現企業投資熱潮? 如果獲利增加其實是在反映「壟斷租值」而非投資報酬,這個問題就不難理解了。一個獲利豐厚的獨占者,沒有理由要擴大產能,顯然也覺得沒必要再投資。如果「壟斷租值」的重要性不斷提高,結果也會同時壓縮工資及投資報酬。 這對整體經濟當然不好。如果勞工薪資占國民總所得的比例下降,將使家庭所得及支出降低;企業儘管獲利增加,但缺乏投資的誘因。如此一來需求將持續低

上苑艺术馆

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上苑艺术馆 Shangyuan Art Museum         总占地面积:30000平方米,总建筑面积:19700平方米;可对外展出的总面积:约6000平方米;对外接待食宿部份总面积:约3100平方米;       上苑艺术馆是由二十一个原创艺术建筑、梁思成方案陈列馆、文学会所、美术展览厅共同组成。从2000年开始,发起人程小蓓与一群诗人、作家、美术家、建筑设计师在北京的北边燕山脚下寻找、策划组织、设计到动工建设,历时七年,于2007年底落成。     所有建设资金没有商业投资、没有政府投资,全部资金来源于艺术家自己筹措,以及一部份社会艺术爱好者的捐赠。   ·类别: 艺术馆(含文学馆、美术馆、现代建筑艺术馆、艺术家工作室、别墅、公寓、底商) ·电话: 010-60635299、60635757 ·传真: 010-60635299 ·网址:     ·Email: www.syartmuseum.com ssyuan@126.com ·艺术委员:   艺术委员会常务委员: 残雪、崔卫平、程小蓓、岛子、邓平祥、高名潞、郭盖、胡赳赳、贾方舟、蒋浩、蓝蓝、孙文波、王华祥、西川、肖开愚、夏可君、徐唯辛、朱大可 常务秘书:程小蓓    原上苑艺术馆大门(现门牌名为“桥梓艺术公社”) 宗旨:     提倡和推动在野的,以具有创造性与诗性语言特质的,和艺术家生存的“现在”相关的,真实生命体验为创作“冲动”的艺术创作。更注重跨界的艺术合作与推动,更注重对年青艺术家的扶持与成长互助。   组建上苑艺术馆的目的: 1.         组织跨界的艺术交流:为各个不同门类的艺术家提供一个交流平台,恢复中国文化人的传统:诗书画乐等艺术家的常态交流。中国目前在美术、诗歌、音乐、建筑、舞台剧、影视等各个艺术家群体基本上各自为阵,很少横向交流。我们想从自己开始改善这种状态。 2.         开展驻馆创作计划:每年为30名左右不同门类的优秀艺术家,免费提供工作室、住宿,以及生活和创作的安静而纯粹的艺术环境。 3.         出版独立精神的艺术丛书:《跨界艺术丛书》、《上苑艺术年刊》。     艺术支持发展项目介绍: 一、
“The world belongs to those who read.” —Rick Holland

英國人的遺願清單

英國一項研究訪問2000位18歲到65歲成年人,問他們要做過哪些事才不枉此生, 最後列出「讓這一生功德圓滿」的50件事。 英國人認為首先應該 「 不要再為錢煩惱 」;再來是 「不要再為別人想法煩惱」;第三是 「每年休兩次長假」。很多英國人認為, 如果每年休兩次長假、有更多時間出遊,或 「臨時起意去旅行」、 「有勇氣獨自旅行」、 「 旅行花大錢購物」, 這輩子就值得了。 感情方面,傳統浪漫與刺激大膽的願望都有。 有人希望找到真愛然後維繫20年以上的婚姻; 也有人 希望與陌生人接吻、發生一夜情,或跟「令人興奮但完全不適合自己」的人約會。 工作方面,三分之一受訪者認為,所謂生命圓滿,即是能 「 不再被工作掌控生活 ,而是用工作讓自己活得更好」。 有人認為 這輩子至少要做一次英雄 。 12%的受訪者希望「自己拯救某個人」, 26%希望贏得家人與朋友的崇拜。 調查也顯示,大部分英國人認為自己的生活不圓滿, 65%的人是因「 沒錢」 , 38%是「 沒時間 」。 40%認為必須為周圍的人設想,所以無法實現夢想, 17%沒有實行的勇氣。 只有30%的人有勇氣做這些事; 另外 85%的人說,如果錢不是問題,他們會試著達成更多願望。

一個上海”出租車司機”給一個”CEO”上的一堂”MBA”課

一位CEO要從徐家匯趕去機場,於是匆匆結束了一個會議,在大街 上隨手攔出租車。一輛出租車非常專業地停在CEO面前。這一停, 就有了這個深感震撼的故事,一堂生動的MBA課。 “去哪裡?”   “機場,” “好的。” 司機好像沒有停下來的意思,繼續說:“我在徐家匯就喜歡做美羅大 廈的生意,這裡我只做兩個地方:美羅大廈和均瑤大廈。接到你之前 ,我在美羅大廈門口兜了兩圈,終於被我看到你了。從寫字樓裡出來 的,肯定去的不近。” “哦,你很有方法嘛!”我附和了一下。 “做出租車司機,也要用科學的方法。”他說。 我一愣,頓時很有些興趣:“什麼科學的方法?” “要懂得統計。我做過精確的計算,我每天開17個小時的車,每小 時成本34.5元……” 我打斷了司機的話:“怎麼算出來的?” “你算啊,我每天要交380元的份子錢,油費大概210元左右。 一天17小時,平均每小時固定成本22元,交給公司平均每小時1 2.5元油費。這是不是就是34.5元?” 我有些驚訝,我打了10年車,第一次聽到有出租車司機這麼計算成 本,於是打算繼續和他交談下去,也用來打發在路上的無聊時間:“ 以前的司機都和我說,每公里成本0.3元,另外每天交多少錢之類 的。” 成本是不能按公里算的,只能按時間算。你看,計價器有一個檢查功 能,你可以看到一天的詳細記錄。我做過數據分析,每次載客之間的 空駛時間平均為7分鐘。如果上來一個起步價10元,大概要開10 分鐘,也就是每一個10元的客人要花17分鐘的成本,就是9.8 元。不賺錢啊。打個比方,如果說做浦東、杭州、青浦的客人是吃飯 ,做10元的客人,就會連吃菜都算不上,只能算是撒了些味精。 太強了,這位師傅聽上去真不像出租車司機,到像是一位成本核算師 。 “那你怎麼辦呢?”我更感興趣了,看來去機場的路上還能學到新東 西,於是繼續問。 “千萬不能被客戶拉了滿街跑,而是通過選擇停車的地點、時間和客 戶,主動決定你要去的地方。 ” 我非常驚訝,這聽上去很有意思。 司機繼續說:“有人說做出租車司機是靠運氣吃飯的職業,我以為不 是。你要站在客戶的位置上,從客戶的角度去思考。"--put yourself into others shoes。 " 給你舉個例子,醫院門口,一個拿著藥的,一個拿著臉盆的,你帶哪 一個?   我想了想,說不知道。 “你要帶那個拿臉盆的。一般人小病小痛的到